维多利亚港:昔日贩运鸦片的贸易港

浏览次数:184 发布日期:2019-08-18

新浪旅游 微博 | 2013年01月11日18:21

  维多利亚港是亚洲的第一大海港,世界第三大。维多利亚港(简称维港,英语:Victoria Harbour)是位于香港的香港岛和九龙半岛之间的海港。由于港阔水深,为天然良港,香港亦因而有“东方之珠”、“世界三大天然良港”及“世界三大夜景”之美誉。维多利亚港的名字,来自英国的维多利亚女王。一年四季皆可自由进出。早年已被英国人看中有成为东亚地区优良港口的潜力,后来从清政府手上夺得香港,发展其远东的海上贸易事业。维多利亚港一直影响香港的历史和文化,主导香港的经济和旅游业发展,是香港成为国际大化大都市的关键之一。

  历史回眸

  自古就是一个主要航道,古时就有当时的中原军队驻守。不过香港在1840年以前只是一个5000人的小渔村,有关古时的维多利亚港的文字纪录很少。据史书所说,宋朝已有军队留守,保护当时的盐商和盐的海上贩运。

  清朝时期,英国人看中了维多利亚港有成为东亚地区大港口的优良潜力,不惜以鸦片战争来夺得香港及其优良的港口,以发展其远东海上贸易事业,也为了不让当时的其他列强占有这个有重要战略意义的优良深水港,翻开了香港成为英国殖民地的历史。

  维多利亚港的名字,来自英国的维多利亚女王。她是英国历史上在位时间最长的君主,在位长达63年(1837—1901),她在位期间是英国强盛的“日不落帝国”时期,英国的经济、文化空前繁荣。女王登基仅三年,英国便在1840年发动第一次鸦片战争,同年强迫清政府签订了不平等的中英《南京条约》。1841年,英国占领香港岛。1860年,第二次鸦片战争后,清政府与英国签署不平等条约《北京条约》,1861年1月,英军占领九龙半岛,同年4月,将香港岛与九龙半岛之间的海港,以当时的女王而命名为维多利亚港。

  英国人占领维多利亚港之后,在南岸(香港岛)逐渐修建了漂亮的建筑和街道,香港岛一边的维多利亚港是如此的漂亮,和当时香港的其他地方的风貌很不相同,以至于曾经有西方国家出版的百科全书把维多利亚港的香港一岸的陆地区域错误称为香港的首府,直至1970年代仍有印刷版的百科全书是这样说的,现在已经没有这样的提法。

  在1900年出版的《大英百科全书》,对维多利亚港是这样描述的:

  ‘香港或维多利亚港常给人一个生气勃勃的印象,在一日之内曾经有多达240响礼炮鸣放,首府“维多利亚”,人口超过166,000,其中6,000是欧洲或美国人。鸦片仍然是香港这小镇的经济命脉,因为香港没有制造业。’

  今天的香港和维多利亚港,早已不是昔日贩运鸦片的贸易港。维多利亚港的名字,是中国近代半封建半殖民地历史的一面镜子。回顾百年历史,英国人给香港带来了西方的文化、科学、技术、管理制度、经济腾飞和都市繁荣,这些都反映在维多利亚港百多年的面貌变迁上,塑造出一个今天风光美丽的维多利亚港。